一场演唱会,揭开 Mac mini 的神祕面纱

2020年06月14日 03:59 Z省生活
一场演唱会,揭开 Mac mini 的神祕面纱

自 Dierks Bentley 的歌声划破加州夜空的那一刻起,Mountain View 的 Shoreline Amphitheatre 已然置身 Mountain High 巡迴演唱会的氛围。Mountain High 正是这位曾获 14 次葛莱美奖提名的歌手所带来的最新巡迴演唱会;如果没有 Mac mini,这次的巡迴演唱会将无法成行。

Mac mini 是由苹果于 2005 年所推出,是一部更小巧、更实惠的桌上型电脑,其威力与多样功能使其成为全球开发人员的最爱;无论是修补程式、测试,还是进行大规模模拟,在在都能满足 App 製作过程中每个阶段的所有需求。因此,这部电脑在製作、驱动及完善一些世界上最受欢迎的 App 上扮演着极其重要的角色。

MacStadium 的 Brian Stucki 表示:「《糖果传奇》、《Shopify》、《Day One 札记 + 日记》等众多你最喜爱的 App 和游戏都在 Mac mini 上执行,它宛如是电脑中的瑞士军用小刀那样无所不能。」无论是小型创业公司,还是《财富杂誌》500 大企业中一些最有价值的公司,各式各样的开发厂商齐聚 MacStadium 的主机代管数据中心,并由 Brian 管理着近 8,000 部 Mac mini 系统。

然而,Mac mini 的多才多艺并不仅止于此。它还为各种零售商店带来了创新、为各家医院带来各种工具,更为主题公园带来了想像力。没有什幺是这部「创造无限可能的小电脑」所办不到的。

一场演唱会,揭开 Mac mini 的神祕面纱

位于 MacStadium 拉斯维加斯厂办设施中数千个 Mac mini 系统驱动着世界各地的 App。

也许更出人意料的是,它还可为地球上一些最非凡的音乐和艺术体验强力加持。在无数场演唱会和百老汇的舞台上披着一层神秘面纱, 如果你看得足够仔细,你可能会看到 Mac mini 正努力确保音乐和舞台魅力发挥得恰到好处。

将场景拉回 Mountain View,当观众跟着 Bentley 放声歌唱时,吉他技师 Carlos Gutierrez 正在后台用双手调试乐团 18 把吉他的其中一把,双眼注视着萤幕。如果连接至每把吉他的无线接收器出现任何问题,会有软体通知他。那款软体正是由 Mac mini 强力加持。

一场演唱会,揭开 Mac mini 的神祕面纱

贴有香蕉贴纸的 Mac mini 执行着吉他技师们用来监控乐团乐器的软体。

Gutierrez 表示:「如果 Dierks 出场走进人群当中,这项设定会通知我,他手上吉他的无线讯号强度减弱,让我即时调整,避免问题发生。我总是在 Mac mini 上执行这项设定;甚至已使用同一部 Mac mini 长达 5 年,从来不曾发生过问题。」

早在 Bentley 当天弹奏出第一段和弦之前,音讯技师 Cody Seaver 与 Thomas McNabb 已在巡迴演出的舞台上,忙着在巨型墙面悬吊和拉动 60 部扬声器,安排其线路配置;并在一切準备就绪之后,着手试音。

剧场工程师 James “Pugsley” McDermott 站在露天剧场中央的音控间,按下面前的按钮,音响系统倏然震地响起。

他专注看着扬声器输出的软体显示画面。首次试音之后,McDermott 以极大音量播放一些和 Bentley 共事的 13 年来长年爱用的歌曲,藉以了解一切设定是否恰到好处。他的工具(软体和音讯输出两者)正是由 Mac mini 强力加持。

一场演唱会,揭开 Mac mini 的神祕面纱

Mac mini 在演出之前和进行期间可在多处派上用场。

一场演唱会,揭开 Mac mini 的神祕面纱

James “Pugsley” McDermott(左)与 Cody Seaver 在演出期间监控音讯。

McDermott 表示:「Mac mini 对我来説相当重要,一切都是以它为中心运作。我每次都用它以高解析度来产生同样的音讯档案,以图像化的方式显示会场中的各种音色,为每场演出的系统完美调音。」

当晚演出结束后,工作人员收拾打包各式设备,前往巡迴演出的下一站。和 Bentley 合作已逾十年的製作经理 Jay Ballinger 监督一切进行,深信苹果产品,尤其是 Mac mini,是顺利演出不可或缺的一环。

Ballinger 表示:「我们巡迴演出所用的功能,几乎还未触及 Mac mini 的极限,Mac mini 的精彩功能不言自明。如果算上我们在 MacBook Pro 上执行的程式数目,我敢打包票,现今的音乐产业如果没有苹果产品,绝对不会如此兴盛蓬勃;它带来的影响颠覆业界。」

百老汇製作的 Finding Neverland,在密西根 Grand Rapids 的首演开始前数小时,乐团正紧锣密鼓地準备,进行音效检查。除了有多位音乐家与指挥,还有人在操作与众不同的乐器:Mac mini。

新潮流电子音乐设计师改变百老汇音效製作方式,而 Enrico de Trizio 正是其中之一。他与同事 Jeff Marder,包括这齣 Finding Neverland 在内,已合作过无数次演出,两人身兼指挥、工程师和程式设计师。他们使用由 Mac mini 强力加持的软体,代替无法现场演唱或演奏的部分。

De Trizio 十分倚赖 Mac mini,因为它是能处理他所有器材的唯一之选。De Trizio 表示:「Mac mini 小巧又强悍,连线能力也十分出色。我们不需要使用集线器或转接器,每个装置都能直接接上 Mac mini,因为 Mac mini 有各式各样的连接埠。Mac mini 用途多元、效能强大,各方面都具备苹果的高标準。」

一场演唱会,揭开 Mac mini 的神祕面纱

Finding Neverland 演出时一向带着两部 Mac mini。

完成音效检查,并确定一切运作正常后,de Trizio 便离开团演席。在演出结束前,他都不会再碰到他的器材。

Finding Neverland 真实体现了原作 J.M. Barrie 构思的《Peter Pan》奇幻世界。他们的演出带领观众踏上原作的现实与幻想错综交织之旅。要将这样的幻想世界逼真呈现,需要大量的声音特效,例如时钟的滴答声、雷声、砲火声,还有 Tinkerbell 发出的梦幻音效。能做到这些音效,都要归功于指挥在演出时透过 Mac mini 所做出的各种安排。

表演尾声,奇妙仙子挥洒仙尘,温蒂和彼得携手登台,準备起飞。下方的团演席里,在现场几乎陷入寂静时,乐声随即响起, 然后指挥启动了 键盘顶部的装置。

这时候, Mac mini 的 任务是在决定性的瞬间,精彩呈现要角的演出。「轻闭双眼,梦幻岛就会出现在我眼前。」Peter Pan 唱着。

紧接着,Peter 和 Wendy 飘向空中。Barrie 找到了他的故事、Peter 找回了声音,而剧院的每位观众也找到了内心的那座梦幻岛。

苹果最新推出的 Mac mini,获得全面跃进的效能,让新的使用者族群能透过这部功能多元的小巧电脑,重新立下无限潜能的定义。无论你下次使用何种 App ,或是接下来几年内观看什幺表演,Mac mini 都会参与推动 这些创新作品的发展。

当然,这一切仍仰赖诸位创作者,还有不愿屈就的各位叛逆先锋,为这个世界带来更多美妙佳作。

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